为什么留学几年,英语依然进步不大?

你可能看过这样的相亲节目或求职节目:有海归的参赛者,被主持人要求说几句英语。说完后,观众通常的感觉是,并不咋地嘛。至少比期待的要差一些。

 

为什么会这样?出国读书之后,英语(尤其口语)难道不是会提升很多吗?

答案是:不见得。

1

留学到底带来多少雅思提分?

我们看看研究结果怎么说的。(请注意,这里的说的研究都是针对在英语环境下读本科或研究生的留学生所做的,并非是针对雅思集训班。)

悉尼科技大学的研究人员Elizabeth Craven(2012)做了一个调查,研究了40名在澳大利亚读本科的国际学生(其中包括10名中国学生) 。

在纯英语环境下本科学习2-3年后,学生的英语水平提升情况如下:

(1) 绝大部分达不到雅思总分7分,单项不低于7的水平

(这意味读完书后,英语水平依然达不到澳大利亚移民局关于技术移民的要求。后来澳洲移民部门将雅思分数提高到了8分,此处不做讨论)。

(2) 平均而言,雅思总分提高0.3分。

(3) 听力阅读进步最大(阅读平均进步0.6分,听力进步0.33分)

(4) 口语写作进步不明显(口语平均进步0.16分,写作是0.11分)

这个研究结果跟澳大利亚格林菲斯大学(Griffith University)的研究团队 (Hmphreys et. al, 2012) 做的调查结果类似。

这个团队研究了本科生在大学第一学期之后的英语水平变化(共51人,28名中国学生)。

他们的研究发现,尽管雅思低分段(5.5以下)的同学提分效果更好一些,但整体提分的结果是令人失望的——平均总分提分0.107分,写作几乎没有变化(部分学生分数退步)。

与之类似的,墨尔本大学的研究者Loughlin & Arkoudis (2009)调查结果也差不多:留学生完成学业后,雅思阅读听力有明显提升,但写作分数进步最小(他们研究了墨尔本大学经济和商业学院的63名留学生)。

2

影响留学生雅思提分的因素有哪些?

回到Craven(2012)的调查。她的研究还发现,分数的进步,似乎跟专业的关联不太大,倒是跟学生的背景有关系(比如来自欧洲的学生、年轻的女性语言提升更快一些)。

为什么在纯英语环境中学习2-3年,语言水平(以雅思分数来体现)还是没有很大幅度的提高呢?

一个可能的解释——正如很多学生抱怨的一样——是雅思考试考察的话题是自己不熟悉的,影响了得分。

没错,语言测试本身就不见得精准: 考生对话题熟悉的程度和考官严格程度的差异 (variations in rater harshness and topic familiarity),都会影响得分 (Anthony Green, 2005)。

对此,作者Craven指出:学生应该了解,英语好的人,应该有能力口头或者书面表达很多话题,包括不熟悉的话题。

因此,尽管学生抱怨的情况(话题不熟悉)客观存在, 我还是倾向于赞同论文作者的观点。在这篇文章中,雅思话题不熟悉,不是我们探讨的重点。

学生提出的另外一个原因是,完成学业所需的英语跟雅思考察的英语不一样(这个解释是靠谱的):雅思是语言性质的,而大学学习是学科性的内容(discipline-specific content)。以写作为例。雅思写作要求输出自己的观点,而不是像课程论文更多的是需要总结和评估别人的观点。

 

而且,大学的授课老师针对学生论文给的评语,大多是关于科目内容和观点的,而非语言形式。换句话说,大学老师不太关注留学生的语法错误或用词不当这些问题

不过,最重要的原因,还是学生没有真正融入英语的环境

对此,作者建议澳大利亚的大学给留学生安排本土学伴项目(Buddy programs),帮助他们提升英语。

不过她也指出,语言提升最关键还是靠学生的主观能动性(a sense of agency),主动融入周围的英语环境(比如通过找说英语的室友、做兼职等)。

关于留学生(尤其东亚学生)难以融入英语环境的情况,在另外的研究中也得到了证实。

英国克兰菲尔德大学(Cranfield University)的研究者(Lloyd-Jones et al., 2012)针对英国两个研究生专业的中国学生做了调查。

结果发现,他们主要还是跟本国的小伙伴在一起比较多,校外使用英语的机会其实非常少

3

总结

总结一下,关于在英语国家留学带来的雅思分数提升的情况

  1. 2-3年留学生活带来的雅思提分平均在0.3分左右
  2. 听力阅读的进步更大,写作口语的进步比较小
  3. 雅思入学分数较低的同学提分效果更加明显,高分阶段的提分更困难

雅思分数提升不明显的可能原因:

  1. 融入英语环境不够(学生更多的是通过学业相关的活动来提升英语,跟外界接触相对不足)
  2. 留学生更关注专业知识的学习,而不是语言学习
  3. 以英语为媒介的学术学习,跟雅思考试对英语的要求不同
  4. 学生出国之前的雅思分数已经很高,而高分阶段的提分更加不容易

最后的话

最后,必须指出,以上的描述,只是针对留学生英语学习的普遍情况。一定还有很多例外,因为影响语言进步的因素很复杂。

而且,出国留学的目的,也不仅仅是学好英语。

更何况,雅思分数并不是英语综合运用能力的全貌。(比如有些人雅思分数虽然没有7.5分以上,但这并不妨碍他们看懂和撰写英语学术文章,跟国际同行有效交流。)

雅思只是英语的一部分,而英语只是留学的一部分。

留学,还有很多比雅思重要得多的东西。

0 条回复

发表评论

发表评论